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我们终于知道为什么总是成年后才长智齿了

2021-10-19 | 5243

其它灵长类动物也会长智齿,但是人类智齿长得更晚一点。

我们大多数人记不得牙齿长出的过程,但很多人都记得我们的智齿什么时候长出来。直到最近,科学家们才知道为什么智齿在生命中出现这么晚。

Science Advances 上的一项新研究提出了一个原因:我们的下巴有些大器晚成。

亚利桑那州立大学人类起源研究所的古人类学家加里施瓦茨说,“事实证明,我们的下巴长的非常缓慢,这可能是由于我们整体发育的缓慢,再加上我们的短脸,下巴处于机械安全空间,导致在我们磨牙出现的非常晚”。我们的牙齿在咀嚼食物时会承受相当大的机械压力,整个颌骨结构也是如此。意味着下巴需要在发育上做好准备,以便在我们嘴巴后部最靠近关节的地方长出牙齿。如果智齿更早出现,臼齿实际上可能会损坏它们长出来的下巴。

智齿通常很痛,但一般不需要拔除。

所有这一切都是人类两个基本特征的结果:我们的寿命更长,面孔更短。与其他生物,甚至其他灵长类动物相比,人类的生命虽然看似短暂,但对人类来说却是相当长的。而且,与我们的灵长类表亲不同,我们的脸非常扁平。看看黑猩猩或大猩猩,你会注意到他们的下巴向外突出,以至于他们的嘴巴大部分在他们的大脑前面。我们的脸被拉进来,与脑壳平齐或者更低一点。

这些因素的结合意味着我们的下巴直到生命的晚期才能容纳最后一组臼齿。

很多人都会选择拔掉智齿,这可能会让你认为它们是某种进化遗留物——某种不再相关的史前生命的人工制品。但事实上不一定都需要拔智齿。例如,在英国,智齿只有在出现问题时才会拔除,英国国家卫生服务机构指出拔智齿没有任何已证实的益处(但小手术会增加并发症)。

无论哪种方式,牙齿与其说是遗留物,不如说是我们进化进步的标志。我们柔软的面孔和缓慢的发育是使我们成为人类的一部分,包括奇奇怪怪的牙齿。