古代神话中,西王母是创世女神,也是仙女的首领,主宰三界阴气。喜欢看神话故事的朋友,应该不会对西王母陌生,她掌管所有的不死药、罚恶以及预警灾厉。其实在《山海经》中,西王母还有另一个身份,因为民间的灾害和瘟疫都是由西王母做主,所以她同时是一为瘟神和杀神,其形象变得凶厉了起来,直到汉朝西王母才慢慢仙化,成为了慈祥、端庄的女神。历史上的瘟神也不少,下面就介绍几位,一起了解看看吧。

古代传说有哪些瘟神?瘟神最怕什么?

远古时期,食用生肉、饮用生水的饮食方式使人常常遭受疾病的伤害。一些恶性传染性疾病被称为“时疫”或“瘟疫”。

束手无策的中华先民往往只能向神灵祈求帮助,于是逐渐形成了瘟疫神话。

有代表性的瘟疫神话是西王母神话和颛顼三子神话。

“瘟疫祖神”西王母

古代传说有哪些瘟神?瘟神最怕什么?

通常认为,西王母是道教中最高女神王母娘娘的原型。

大多数人对王母娘娘信仰中的长寿内涵并不陌生,她的蟠桃园里就种有让人“寿与天齐”的仙桃。可在早期,王母却是一位有着豹子尾巴和老虎牙齿、顶着一头蓬乱之发的半人半兽神。

西王母神话最早见于《山海经》,《西山经》说她是“司天之厉及五残”之神,即掌管瘟疫和五刑残杀的神灵。“天之厉”一词反映了瘟疫爆发是上天降灾的意识。

颛顼三子

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在后来的传说演变中,上古颛顼帝那三个一出生即夭折的儿子,成为对民众不利的鬼神。

汉代蔡邕在《独断》中称,其中一个平时在江水间出没的,就是常常降下瘟疫为祸人间的瘟鬼。

西王母与颛顼之子虽然都掌管瘟疫,但文献中对他们的称呼有神与鬼的差别。

造成这一差别的原因,一方面是两则神话产生的先后有异,另一方面说明人们对瘟疫的态度发生了变化——从敬畏掌管瘟疫之神到斥责降下瘟疫之鬼。这一变化与中华传统医疗技术的发展有关。

神农尝百草

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“神农尝百草”是中华医药的发生神话。《淮南子》记载,神农不仅教民播种五谷,并且亲自辨尝百草。

据说,当时瘟疫广布,染病之民往往十不存一。在遍尝百草之后,神农终于找到治疗瘟疫的草药,拯救了黎民。

寻求治疗瘟疫草药的过程,无疑是相当艰辛的。神农曾一天之中遭到70种毒草的毒害,好多次都差点死去。相传,神农的身体是透明的,为的就是方便观察植物在肚腹中的反应,由此来帮助判断药性。

尝百草的神话反映了中华先民探寻对抗瘟疫手段的艰险过程;他几十次面临丧命的危险代表了在探寻过程中不可避免的牺牲。战胜瘟疫的过程从来都是艰辛的,但最终一定会取得胜利。

五大瘟神

相对来说,瘟神崇拜在古代长江以南地区的分布更为集中。

南方地区的瘟神崇拜以五大瘟神为代表,但不同地方的具体叫法不尽相同,比如有“五帝”“五圣”“五福大帝”“五瘟王爷”等。

五大瘟神不仅在民间广受崇拜,甚至还进入官方崇拜体系,这从一个侧面说明瘟疫曾给古代中国带来深重的灾难。

《三教源流搜神大全》记载,隋文帝开皇十一年,五大瘟神在帝都上空现身,导致了当年的全国大瘟疫,染病致死者甚众。为了祈求瘟神护佑,隋文帝不得不为他们建立神祠。

隋唐以后,随着生产力水平的不断提高,中华传统医疗水平得到提升,对疫病的防治也有了长足的进步。在此背景下,出现了不少驱瘟、战瘟神话,涌现出不少抗瘟英雄。颇具代表性的有温元帅神话。

温元帅封神

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温元帅是浙江温州人,因对抗瘟鬼而牺牲,死后被封神。

相传,温元帅身前是一位秀才。一次,他在温州城外的寺庙中彻夜苦读,无意间听到两个疫鬼商量在井中放毒。

天亮之后,为了防止民众误饮井水,他纵身跃入井中,以自己呈现出蓝色的尸身阻止了一场瘟疫的流行。

温元帅阻止民众饮用污染井水的情节,其实是先民对洁净水源在防控瘟疫蔓延过程中重要性的认知。

古今中外,不少霍乱之灾就是由受污染的饮用水而引发的。由此可见,中华先民对防控瘟疫已有了更深的认识。

截选自《解放日报》

作者:上海社会科学院文学研究所民俗研究室主任 毕旭玲