说起宫殿,人们想到的都是那种在古代只有皇室才能拥有的建筑,比如故宫,而宫殿里面自然是皇室成员的住所,是他们日常起居,或者皇帝见大臣们的地方,面积肯定不小。不过,就在故宫里面,其实有一个非常小的宫殿,小到根本不能住人,而且它的名字叫做“江山社稷殿”。为什么要建造这么小的一个宫殿,到底是用来做什么的?

如果问故宫博物院最大的宫殿是哪个,答案一定是三大殿之首的太和殿了。太和殿面阔十一间,进深五间,长64米,宽37米,高26.92米,建筑面积2377平方米,是故宫规模最庞大、等级最高、体量最大的建筑。

如果问故宫最小的宫殿是哪个呢?答案是“江山社稷金殿”。

“江山社稷金殿”位于乾清宫殿阶的东侧和西侧。在汉白玉雕镂的台座上,各安放着一个通身鎏金、造型端庄微型宫殿。东面的微型宫殿叫“江山”金殿,西面的微型宫殿叫“社稷”金殿,合起来就叫“江山社稷金殿”。

江山原指山川和山河。社稷原指土神和谷神。经过不断演绎,江山、社稷都成为国家的代名词。明朝时期,故宫里并没有“江山社稷金殿”。到顺治十三年(1656年),才在重建乾清门时兴建。乾清门是皇帝的寝宫。将“江山社稷金殿”建在乾清宫外,象征皇帝拥有至高无上的权力,并表示皇帝时时刻刻都把江山社稷放在心上。

“江山社稷金殿”建筑在汉白玉雕镂的台座上。台座分三层,由上到下,逐层扩大,呈金字塔结构。最下层是一座石室,并在南面开了1个门。台基上通身雕刻着海水、江崖与几何形图案。这种设计,使得建筑在台座上的“江山社稷金殿”就像一座海上升起的仙阁,看上去非常壮观。

台座有非常完善的排水设施。每层台座的顶部都下凹,并在外侧凿有排水孔。这样,到了下雨的时候,雨水就会顺着排水孔排出去,不会积在台座上。

“江山社稷金殿”是一个立方体的建筑。每面安设四扇隔扇门。顶部为重檐,上层为圆形攒尖,并安有铸造古雅的宝顶;下层为方形腰檐,四条银脊上装有小兽。整个金殿通体鎏金,光华灿烂,华美挺秀。

隔扇门裙板上雕镂着龙纹,统环板上镂刻着宝相花,额坊上浅刻着双龙,四个柱础上刻着伏莲。这些吉祥图案做工精细华美,寓意深刻。古代,皇帝都希望自己的统治永久传承下去,因此将这些龙、宝相花、伏莲等吉祥物的图案刻在“江山社稷金殿”上,寓意千秋万代,江山永固。

打开“江山社稷金殿”底部的门,可以进入石室。石室面积很狭窄,面积不到10平方米,里面不住人,而是供奉“江山社稷”之神,象征皇帝牢牢掌握着江山、社稷。每天,太监打开殿门后,进入里面敬奉香火。这注香火一直延续到清朝灭亡,到溥仪被赶出故宫后,才完全熄灭。

除了每天供奉香火外,每月初一和十五两天,在日出之前,御前侍卫和乾清宫侍卫会来到“江山社稷金殿”前,在领侍卫内大臣的带领下,一起祭拜“江山社稷金殿”。

“江山社稷金殿”是故宫最小的宫殿,虽然没有什么实质性用处,却具有十分重要的意义,在故宫各宫殿里地位很高。

当然,铁打的江山,流水的王朝。如今,清王朝已经雨打风吹去,只剩这一座“江山社稷金殿”留在故宫,任凭中外游客参观。大家来到故宫后,也不妨好好瞧一瞧“江山社稷金殿”。