我国少数民族中的维吾尔族事实上是经过了长期的迁徙融合而成的一个民族,是中华民族组成的一部分。维吾尔族的先民主体式隋唐时期的回纥人,主要活动的地区在蒙古高原,曾有过乌护,乌纥、袁纥、韦纥、回纥等等多种汉译称呼。那么在回纥民族出现之前,维吾尔族的源头又在何处呢?下面我们就一起来了解一下吧。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

以现有的文献典籍可以追溯到公元前3世纪,游牧于我国北方和西北贝加尔湖以南,额尔齐斯河与巴尔喀什湖之间,那里的“丁零”人也称“丁灵”,“丁令”,也有的研究者认为:维吾尔族的先民与匈奴有血缘关系。

公元前3世纪,丁零生活在山地森林和蒙古草原的北部边缘,以狩猎和畜牧为主,受到过草原上的匈奴、鲜卑和柔然汗国的奴役。

4世纪后,丁零又被称为“铁勒”“铁历”或“敕勒”,由于他们使用的车轮高大又被称为“高车”。

5世纪中叶在准噶尔盆地东部突厥人崛起,建立了包括整个蒙古草原和准噶尔盆地的突厥汗国。

突厥贵族残酷的统治激起各铁勒部落的反抗,为联合力量,9个部落结成地域性的回纥部落联盟,被称为“九姓铁勒”。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

唐天宝三年(744年),以骨力裴罗为领袖的回纥联盟,在唐朝大军的配合下,推翻了突厥汗国,建立起漠北回纥汗国。

当时的回纥汗国疆域,包括了阴山以北,兴安岭以西,贝加尔湖以南,阿尔泰山以东的蒙古草原地区。原铁勒诸部落的原有名称消失,统称为“回纥”。

就在这一年,骨力裴罗被唐朝册封为“怀仁可汗”,回纥汗国成为唐朝的属国。此后历代回纥可汗接受唐朝的册封,并两次以兵助唐朝平定“安史之乱”。

唐贞元四年(788年),回纥可汗顿莫贺,上书唐朝,改“回纥”之称为“回鹘”,取的是“回旋轻捷如鹰”的蕴意。经唐朝廷批准后,改成了“回鹘”。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

到了九世纪中叶,回鹘汗国被黠嘎斯所败,回鹘人四散分离,除一部分南迁内地同汉人融合,其余分为三支:

一支迁往吐鲁番盆地和今天的吉木萨尔地区,建立了高昌回鹘王国,一支迁往河西走廊与当地人交往融合形成了今天生活在甘肃省境内的裕固族,还有一支迁往帕米尔以西,后分布在中亚至今喀什一带,与一些当地部族一起建立了喀拉汗王朝。

回鹘人在迁徙过程中相继融合了吐鲁番盆地的汉人,塔里木盆地的焉耆人,龟兹人,于阗人,疏勒人的,构成近代的维吾尔族的主体。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

元代维吾尔人先民在汉语中又称畏兀儿,12世纪初部分契丹人从东北西迁至中亚,先后征服了喀拉汗王朝和高昌回鹘汗国,建立契丹人的政权,史称西辽。

西辽末期蒙古强盛,高昌回鹘人,脱离西辽,归顺成吉思汗。成吉思汗的次子察合台在其封地上建立了察合台汗国,原高昌回鹘王国,成为蒙古汗国的属国。

这个阶段伊斯兰教在喀拉汗王朝时期的传播推行,和东察合台汗国统治者以战争等强制手段的推广,至16世纪初这个地区结束了信奉佛教千余年的历史,形成了以伊斯兰教为主要宗教多种宗教并存的格局,并且延续至今。

原来当地居民信仰的祅教摩尼教景教等逐渐消失,佛教、道教依然存在。到17世纪,卫拉特蒙人接受了藏传佛教。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

约自18世纪始,基督教、天主教、东正教相继传入新疆。伊斯兰教不是维吾尔人天生信仰的宗教,也不是唯一信仰。

维吾尔族先民最初信仰原始宗教和萨满教,后来又相继信仰过佛教、摩尼教、景教、伊斯兰教等。后来信仰伊斯兰教,不是当地民众主动改信仰和转型,而是宗教战争和统治者强制推行的结果。

到了19世纪,随着社会科学研究的兴起,民族学逐渐从社会学分离出来成为一个独立学科,为了便于研究世界上各种民族,除了以种族上进行分类以外,也借助于语言学的知识,从语言角度研究民族从而形成语言谱系分类法。

除世界上大部分语言归纳为11个语系,在语系下分为语族语支等。比如,阿尔泰语系包括三个语族:满一通古斯语族,蒙古语族,突厥语族。

维吾尔族是怎样形成的?维吾尔族人并不是突厥人的后裔

语族和民族是两个不同的概念,有着本质的区别。我们国家使用突厥语族语言的有:维吾尔族、哈萨克族、柯尔克孜族、乌兹别克族、塔塔尔族、裕固族、撒拉族。

但这些民族都具有各自的历史和文化特质,它不是突厥的后裔或其一部分,在新疆的世居民族都是中华民族的组成部分。

元明时期新疆地区各民族进一步融合,蒙古人尤其是察合台汗国的蒙古人基本和畏兀儿人融为一体,为畏兀儿补充了新鲜血液。

公元1934年新疆省发布政府令,决定统一使用维吾尔作为汉文规定称谓,意为"维护你我团结",准确表达了本民族族称的本意。新中国成立后的1955年新疆维吾尔自治区建立。