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鹿是怎么长出鹿角的?

2021-10-20 | 5084

鹿茸生长、鹿角和鹿茸背后的科学。

鹿角是哺乳动物中体外生长极快的骨骼,鹿角每年都会脱落并重新生长。对于白尾鹿,在发育高峰期,鹿角每天会长1/4 英寸;对于公牛麋鹿来说,生长速度达到一英寸。

换个角度来看,想象一下一个春天的早晨,你醒来发现额头上长了两块骨头。大约一周后,它们就会长 7 英寸,两周后,你会撞到穿过的每一个门框。虽然还有很多关于鹿角的知识需要学习,但这里有一些关于鹿角如何生长以及它们变得如此大的秘密。

为什么鹿有鹿角?

在深入研究鹿角生长的细节之前,我们应该弄清楚一件事。白尾鹿、骡鹿、麋鹿、驼鹿、北美驯鹿和世界各地的许多其他鹿角动物都属于鹿科动物。雄性“鹿科动物”(以及雌性驯鹿)进化出有鹿角,与角不同的是,鹿角是由骨头制成的,每年都会在一个连续的循环中脱落和生长。在一年中的大部分时间里,它们由活组织组成,而角由死的、指甲状的组织组成,称为角蛋白,并年复一年地附着在动物身上。

两只鹿用鹿角在争吵

鹿科动物有鹿角的原因是为了交配。因为他们生活在竞争激烈的社会中,雄性鹿需要一些东西来解决他们与雌性的分歧并吸引雌性鹿。大尖角鹿角只是门票,但重要的是要他们没有用鹿角互相残杀。鹿、麋鹿、驼鹿和其他鹿科动物会在各自的交配季节用它们的鹿角来角逐。

什么导致鹿角生长?

简短的回答是营养、遗传和年龄的组合,但比这要复杂一些。这些因素的完美组合仍然难以追踪,但是当公式正确时,雄鹿或公牛的鹿角会异常地变大。以下是鹿角生长的三大因素如何发挥作用的细分:

鹿科动物需要获得高质量、富含蛋白质的草料来长出大鹿角。

1. 营养

栖息地越好,鹿角在任何年龄都会越大。作为一般规则,富含蛋白质的草料对鹿角的生长有很大贡献。根据密歇根州立大学鹿实验室和德克萨斯州的一项研究,在 16% 的蛋白质饮食中,雄鹿生长的鹿角是 8% 蛋白质饮食的雄鹿的两倍大。四年后,蛋白质含量更高的雄鹿运动架在布恩和克罗克特量表上的得分高出 20 分。

当地的草料因捕猎的地点而异,在某些情况下,农业和食物地块在当地鹿的饮食中发挥着最重要的作用。

季节性变化和降雨会影响草料中的蛋白质水平,如上所述,补充饲料通常用于支持鹿角的生长。

2. 遗传学

无论遗传如何,营养和栖息地都会影响生长,除非有选择地圈养鹿,否则很难说是什么在做什么。

就像其他动物一样,遗传是一个由两部分组成的方程式,母亲和父亲都扮演着同样重要的角色。遗传将决定鹿角的形状和大小,研究表明大鹿角是遗传的(稍后会详细介绍)。

然而,其他外部因素对鹿角生长的影响很虽然很大,但都不是重点。结果是:小鹿很可能在基因上并不低劣,它们可能只是在其他两个因素(年龄和营养)方面表现不佳。

3. 年龄

一只雄鹿在被称为怪物、野牛、蟾蜍或布丁之前,必须存活几个季节。简单地说,死雄鹿长不出鹿角。就像生活中最美好的事物一样,鹿角会随着时间变得更好。白尾鹿一般会在四到六年内达到最佳状态,而麋鹿则更像是八到十二岁。

鹿角是怎么长出来的?

雄性鹿科动物的头骨上有两个软点,称为蒂。在春季或初夏,蒂处会形成两个小块,并覆盖在一种称为天鹅绒的敏感皮肤上。天鹅绒布满血管,可迅速输送鹿角生长所需的血液、氧气和营养。鹿角从尖端开始生长,从软骨开始,然后随着它们的生长而钙化成硬骨。

这只鹿的腿受伤导致鹿角异常

在天鹅绒阶段,鹿科动物尽量避免将鹿角接触到其它东西。在鹿角生长过程中对天鹅绒的伤害会导致变化。鹿身体其他部位(如腿部)的异常和受伤也会影响鹿角的生长。一旦鹿角完全长出,天鹅绒就会从血液供应中切断,在被动物擦掉之前它会变干并死亡。在整个季节,花梗和鹿角之间的连接减弱,通常在冬季,交配后不久,鹿角就会脱落。几周后,这个循环又重新开始。

在生长周期的高峰期,一头公驼鹿每天可以长出多达一磅的骨头。

根据光周期或雄性鹿科动物白天暴露的阳光量,它们要么生长,要么脱落鹿角。一般来说,阳光越多,鹿角就会长得越多。光线的变化触发松果体告诉垂体释放更多的睾酮。随着睾丸激素的增加,鹿角每周可以长到两英寸,在某些情况下,公驼鹿在其生长周期的高峰期每天可以长出一磅骨头。以下是鹿角生长周期的一般时间表,但根据地区或物种的不同,确切的月份可能会有所不同。(例如,驼鹿直到脱落后大约两到三个月才会开始长出新的鹿角。

鹿茸生长周期

4 月至 5 月(春季)

鹿角的生长从雄性鹿科动物头骨上的永久基部开始。它起步缓慢,从尖端向外生长。

六月至七月(仲夏)

随着日照的增加,生长迅速增加。

九月(夏末)

随着秋季临近,白天变短,生长速度放缓。鹿角变得矿化、变硬,血液最终停止流向天鹅绒。天鹅绒干了,之后会慢慢脱落。

10 月至 12 月(秋季到冬季)

硬化的鹿角现在已经枯死,此时雄鹿将它们用于它们在发情期最擅长的事情:摩擦树木、打架、向雌性炫耀和进入所有各种麻烦。

一月至三月(冬末至早春)

雄性鹿只能在睾丸激素水平高时保持蒂和鹿角之间的连接,因此随着日照时间的减少,水平逐渐下降,连接减弱。最终,鹿角脱落,没有它们,蒂是开放性伤口。结痂形成,在几周内,鹿角再次开始生长。

鹿茸生长的成本

你对于鹿、麋鹿和其他鹿科动物来说,这个成本是巨大的。食物中的蛋白质当然是一个因素,也是营养对健康鹿角生长如此重要的一个原因,但还有另一个过程,更多地与矿物质有关,它将恢复的概念提升到另一个层次。

它被称为动员,它与从其他骨骼中提取营养以补充鹿角生长有关。

“在动员过程中,钙和磷被‘动员’并从肋骨等骨骼部位转移,用于生产鹿角。骨骼部位稍后通过饮食摄入补充。”

为了使鹿角长得快,白尾鹿和其他鹿科动物需要从非承重骨骼中借用钙和磷等矿物质。这需要大量的能量来处理对繁殖并不完全必要的东西,雄性鹿科动物的大部分生活都围绕着获取营养和矿物质来生长鹿角然后恢复。

生长完成后,它们必须从某个地方补充这些矿物质,虽然维生素和矿物质在鹿的饮食中的作用仍在研究中,但众所周知,土壤起着很大的作用。矿物质含量低的土壤使其更难恢复,并且在许多土壤质量低的情况下,补充饲料有助于提高动员效率。

最后

我们年复一年为改善栖息地而采取的措施,无论是在私人土地还是公共土地上,最终都会产生结果——这只需要数年时间。所以,下次你看到那个小鹿时,想想是什么让这些鹿角长出来的,想想我们如何让下一代继续下去。